Psoriasi: Cos’è Questa Malattia e Come Si Cura!

Oggi parliamo della psoriasi, una malattia infiammatoria della pelle che provoca disagi e dolori a chi ne soffre. Caratterizzata da chiazze, croste e cute arrossata, la psoriasi è tra quelle patologie che ancora non hanno una spiegazione scientifica e medica definitiva. Sono attualmente diversi i protocolli attivati per cercare di curare questa infiammazione cutanea. Ma anche farmaci in via sperimentale per tentare di alleviare i fastidi di quanti hanno avuto la sfortuna di essere colpiti da questa malattia. Una dieta specifica, potrebbe essere la strada giusta da percorrere insieme alla terapia medica. I dettagli.


La psoriasi è una malattia infiammatoria della pelle che provoca chiazze pruriginose, rosse e squamose, specialmente su ginocchia, gomiti, tronco e cuoio capelluto. E’ una malattia comune e a lungo termine, cioè cronica e senza cura. Si manifesta in forma ciclica, con riacutizzazioni che durano per settimane o mesi e poi rallentano o addirittura vanno in remissione. Non è una malattia contagiosa o ereditaria e, sebbene ci sia una predisposizione genetica nelle persone che ne soffrono, di solito sono coinvolti anche altri fattori scatenanti. Ci sono trattamenti per aiutare a controllare questi sintomi.

Quanti tipi di psoriasi esistono

La psoriasi presenta varie forme cliniche:

  • Psoriasi volgare ( o a placche). È il tipo più frequente. Il 90% degli adulti affetti da psoriasi presenta questa variante, che è caratterizzata dalla presenza di placche squamose, rossastre, molto ben definite, che solitamente sono distribuite simmetricamente in tutto il corpo. Generalmente, queste placche non producono sintomi anche se possono essere un po’ pruriginose. Il cuoio capelluto, i gomiti, le ginocchia e la regione sacrale sono spesso le aree più colpite. I genitali sono colpiti fino al 30% dei casi. Le placche possono persistere per mesi o anni nelle stesse posizioni. Piccole lesioni possono convergere a formare grandi placche con bordi geografici o chiare al centro.
  • Psoriasi guttata. In generale, è molto rara, ma è la forma più comune nei bambini e negli adolescenti. Tra il 44% e il 95% dei pazienti infantili ne soffre. È caratterizzato da numerose piccole placche, tra 0,5 e 1,5 centimetri, che compaiono principalmente sul tronco e in prossimità delle estremità, sebbene di solito non colpiscano le piante dei piedi. Di solito appare sotto forma di focolai dopo alcune infezioni. Nei bambini, le lesioni in linea generale regrediscono spontaneamente in poche settimane o mesi, mentre questo tipo di psoriasi tende a diventare cronica negli adulti.
  • Psoriasi eritrodermica. È caratterizzata dalla comparsa, graduale o acuta, di un eritema o arrossamento della pelle che interessa più del 90% della superficie corporea. Ci sono casi gravi associati a sintomi generali. La complicanza più comune è la superinfezione.
  • Varianti pustolose . Sono varianti della psoriasi in cui si formano pustole visibili ad occhio nudo.

Quante persone soffrono di psoriasi

Secondo stime scientifiche ufficiali, la psoriasi è una patologia a distribuzione universale che colpisce tra l’1% e il 3% della popolazione. Sebbene non vi sia una predominanza del sesso, essa sembra colpire allo stesso modo uomini e donne ma è più comune nella razza bianca. Di solito compare tra i 15 ei 35 anni, ma può colpire anche bambini e anziani.

Quali sono le cause scatenanti della psoriasi

La psoriasi è una malattia immunitaria che, sebbene non sia ereditaria, ha una componente genetica. La malattia inizia quando i linfociti T, un tipo di globuli bianchi che aiutano a proteggere il corpo dalle infezioni, vengono attivati ​​in modo improprio. Ciò innesca varie risposte immunitarie, tra cui la proliferazione e la dilatazione dei vasi sanguigni nella pelle e la proliferazione di un tipo di cellule della pelle chiamate cheratinociti.

Di conseguenza, viene accelerato il processo di rinnovamento cellulare dell’epidermide, che normalmente impiega trenta giorni, mentre in questo caso si svolge in soli quattro giorni. Questo fa sì che le cellule salgano troppo velocemente alla superficie della pelle e si accumulino nello strato corneo, dove si formano placche di squame biancastre.

Quali sono i fattori di rischio

Sebbene, come abbiamo detto, la psoriasi non sia una malattia ereditaria, è comune che le persone che ne soffrono abbiano alle spalle una storia familiare di psoriasi. Nello specifico, un terzo dei pazienti ha parenti diretti affetti da questa malattia.

La predisposizione genetica è uno dei fattori che partecipano alla comparsa e allo sviluppo di questo disturbo. Ma ci sono altri fattori di rischio:

  • Infezioni. La psoriasi guttata compare spesso poco dopo il mal di gola.
  • Stress emotivo o ansia. La psoriasi tende a peggiorare nei periodi di maggiore stress e a migliorare in vacanza.
  • Tabacco.  Non solo aumenta il rischio di psoriasi, ma può anche aumentare la gravità della malattia. Il tabacco può anche svolgere un ruolo nello sviluppo precoce della malattia.

Ci sono alcune circostanze che possono causare o peggiorare un focolaio:

  • Cambiamenti del tempo  che seccano la pelle.
  • Assunzione di  determinati farmaci . Ad esempio, beta-bloccanti o sali di litio.
  • Shock o trauma. Alcuni pazienti sviluppano lesioni psoriasiche in aree della pelle in cui hanno subito precedenti traumi o graffi.
  • Alcuni studi collegano anche la psoriasi a una dieta ricca di assunzione di un acido grasso chiamato acido arachidonico (AA) , presente in alimenti come manzo, maiale, pollo, uova, latte vaccino, arachidi, latticini e burro.

Come si manifesta

In linea generale, la psoriasi si manifesta con placche o macchie rosse ricoperte da scaglie biancastre di spessore variabile, formate da cheratinociti che si accumulano sulla pelle. Le dimensioni e la forma delle placche variano a seconda del paziente. Possono essere di pochi millimetri o addirittura coprire ampie zone del corpo.

Queste placche, che possono essere pruriginose o dolorose, di solito compaiono sui gomiti, sugli avambracci, sulle ginocchia. Ma anche sulla parte bassa della schiena, sul viso, sui palmi delle mani e sulla pianta dei piedi. È anche comune che la malattia si manifesti sul cuoio capelluto e sulle unghie e può comparire anche sui genitali e all’interno della bocca.

Come si cura la psoriasi?

Sebbene tutti i trattamenti per la psoriasi siano efficaci per la maggior parte dei pazienti, nessuno è efficace per tutti, poiché la risposta a ciascun trattamento varia da persona a persona.

Solo eccezionalmente la psoriasi può essere curata in modo permanente, ma di solito è ricorrente e cronica. Il trattamento, incentrato sul controllo dei sintomi e sulla prevenzione delle infezioni secondarie, dipende da diversi fattori. Tra questi:  la gravità della malattia, la dimensione delle placche, il tipo di psoriasi e la reazione del paziente a determinati trattamenti.

Ad ogni modo il trattamento può essere:

  • Trattamento topico. Cioè applicato direttamente sulla pelle o sul cuoio capelluto sotto forma di lozioni, unguenti, creme e shampoo. Vengono utilizzati principalmente corticosteroidi topici, sostanze derivate dalla vitamina D. Ma anche acido salicilico e urea. Il loro scopo è ridurre l’infiammazione e favorire il ricambio cellulare.
  • Fototerapia.  Nei casi di psoriasi più estesa si ricorre all’esposizione ai raggi ultravioletti UVB, naturali, prodotti dal sole, o artificiali. Esiste anche un trattamento chiamato PUVA, che combina l’uso della luce ultravioletta con un farmaco che sensibilizza la pelle alla luce.
  • Trattamento sistemico.  Nei casi gravi di psoriasi, lo specialista può prescrivere farmaci come retinoidi sistemici o immunosoppressori. Gli antibiotici non sono normalmente usati per trattare la psoriasi, a meno che non si sospetti un’infezione batterica.
  • Terapia combinata.  Combina i tre trattamenti precedenti e può dare risultati migliori.

Conoscete questo tipo di malattia? Qualcuno di vostra conoscenza ne soffre? A voi i commenti!

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